Qu’est-ce qu’une sténose de l’oesophage?

La sténose de l’oesophage se caractérise par un rétrécissement du diamètre de l’oesophage qui peut s’observer dans différentes circonstances pathologiques. L’origine d’une sténose peut être maligne (cancéreuse) ou bénigne (non cancéreuse). La sténose maligne de l’oesophage est généralement causée par un cancer de l’oesophage, mais peuvent également l’être par des tumeurs malignes extra-oesophagiennes qui compriment l’oesophage.

Sténose oesophageLa sténose oesophagienne bénigne se produit généralement lorsque l’acide de l’estomac (60 à 70 % des cas) ou d’autres irritants endommagent la muqueuse de l’oesophage au fil du temps. Cela conduit à une inflammation de l’oesophage et à un tissu cicatriciel, pouvant être à l’origine d’un rétrécissement du diamètre de l’oesophage.

Dans le cadre de cet article, les points suivants concerneront uniquement la sténose oesophagienne bénigne.

Symptômes de la sténose bénigne de l’oesophage

Bien que le rétrécissement bénin de l’oesophage ne soit pas un signe de cancer, cet état peut causer plusieurs problèmes. Le symptôme le plus commun se caractérise par des difficultés à avaler (déglutition) et à manger (dysphagie).
Le rétrécissement de l’oesophage augmente également le risque d’étouffement ou d’obstruction de l’oesophage empêchant ainsi les aliments et les liquides d’atteindre l’estomac et pouvant éventuellement provoquer des régurgitations.
Autres symptômes : sensation d’avoir quelque chose coincé dans la poitrine après avoir mangé, rots ou hoquets fréquents, brûlures d’estomac, perte de poids involontaire.

Causes de la sténose bénigne de l’oesophage

Dans la majorité des cas, la sténose bénigne de l’oesophage est le résultat de dommages causés par une exposition prolongée à l’acide de l’estomac suite à du reflux gastro-oesophagien (RGO).
Les autres causes de sténose oesophagienne bénigne :

  • radiothérapie à la poitrine ou au cou
  • ingestion accidentelle d’une substance acide ou corrosive (telle que piles ou nettoyants ménagers)
  • utilisation prolongée d’une sonde nasogastrique (une sonde spéciale qui transporte les aliments et les médicaments dans l’estomac par le nez)
  • lésion œsophagienne causée par un endoscope (tube mince et flexible utilisé pour examiner l’intérieur d’une cavité ou d’un organe)
  • traitement des varices oesophagiennes (veines dilatées dans l’œsophage pouvant se rompre et provoquer des saignements abondants)

Diagnostic

Le diagnostic s’effectue par la réalisation d’un examen endoscopique et (ou) radiologique afin de mettre en évidence la zone de rétrécissement et de définir la stratégie thérapeutique la plus adaptée.

Traitements

On distingue 2 types de sténoses bénignes : les sténoses simples (peu serrées (< 2 cm), courtes et droites et , franchissable par endoscope) et les sténoses complexes (serrées (> 2 cm), longues et souvent non franchissables par endoscope). Le traitement de la sténose œsophagienne bénigne varie en fonction de la gravité et de la cause sous-jacente.

L’option privilégiée dans la plupart des cas consiste à dilater la zone rétrécie de l’oesphage par diverses technique de dilatation (dilatation à l’aide de bougies de dilatation ou dilatations à l’aide d’un ballon)

En cas de sténose peptique (liée à des problèmes de digestion ou de reflux gastrique), les résultats sont immédiats dès les premières séances de dilatation. La dilatation peut être maintenue grâce au traitement par IPP (Inhibiteur de la pompe à protons).

Les sténoses réfractaires vont au minimum nécessiter de réitérer les séances de dilatation pendant plusieurs mois afin de limiter au mieux les périodes de dysphagie. Cependant d’autres techniques peuvent être mises en œuvre (injections intra sténotiques d’agents anti inflammatoire et anti fibrosants, des prothèses œsophagiennes et des incisions radiaires).